Jordbävningsbävaren

- upplevelser, tankar å annat från Japan -

Musica ex Machina

Komaba, 2007-12-02
[laddar bild...]
"Noterna" på plastremsor förs in i den vita skåran. Sen sitter det en ljussensor under lampan som signalerar till det elektroniska styrsystemet när det blir mörkt, dvs att en ton ska spelas. Den svarta lådan pumpar luft. Därefter öppnas och stängs "fingerhålen" på flöjten och ljuv musik hörs.
(Klicka för större och finare bild)
Var på en utställning på temat musik och maskiner, det vill säga självspelande instrument, på Tōdais Komaba Museum. Helt logiskt började den med historia och då från de gamla grekerna fram till 1900-talet. Aristoteles ska tydligen ha sagt (ungefär) "när maskiner kan spela behövs inte längre slavar", vilket i vår tid faktiskt blivit uppfyllt!
Sen fanns det allt från skisser på självspelande orglar (från Tyskland så klart) till riktiga speldosor och självspelande pianon. I andra delen fanns ett antal maskiner som en brittisk herre vid namn Martin Riches tillverkat. Han demonstrerade ett antal av dessa, bland annat den automatiska flöjtspelaren på bilden. En annan maskin skulle efterlikna människans ljudalstrande delar såsom läppar, gom, tunga, hals, näsa, lungor och allt vad det nu kan vara. Den kunde säga några saker men det lät minst sagt mekaniskt. Men det var coolt!

Kaffe

Tokyo, 2007-12-05
Det japanska kaffet är inte mycket att hänga i granen. Inte för en svensk iallafall. Så jag har fram tills nu kört med Lavazza som kostar hela 900 yen (ca 45 kr) för 250 gram. Skjortan!
Fast nu när det tog slut provade jag att köpa kaffe på lösvikt och det kostade lika mycket fast för 200 gram. Fast det var trevlig personal som bjöd på en gratis kopp (eller rättare sagt, det är väl så att säga inbakat i priset) under tiden bönorna rostades. Gud vad gott det luktade från min väska på tåget hem!

Jag har nu tröttnat rejält på mitt äckliga Nescafé som jag har på skolan så jag har införskaffat en bryggtratt från Kalita (hemsida). Dess logotyp är inte direkt en kopia av Melitta men man kan ju undra om det är slump att de liknar varandra då båda dessutom sysslar med kaffe?

Izakaya

Ōkubo, 2007-12-06
Har precis kommit hem efter några timmar på en izakaya, dvs en japansk pub. Det är helt klart en av de bättre grejerna med Japan. Ett besök på en svensk pub brukar ha till syfte att fylla buken med en massa öl och ibland något ätbart såsom jordnötter. Kan förvisso vara gemytligt men efter ett tag får iallafall jag en bismak. Här handlar det också om att tanka öl, men i mindre proportion i förhållande till mat. Man beställer in fat efter fat med godsaker. Idag åt vi nabe (gryta), yakitori (kycklingspett), pizza, renkon-chips (en friterad grönsak bilder) – egentligen mindre än vad det brukar bli men man måste ju tänka på figuren också… Till det blev det iallafall en 3 öl och en kiwi-cocktail. För det betalade jag 3000 yen (ca 175 kr). Prisvärt tycker jag!

December

Tokyo, 2007-12-09
Man kan lista ut att det blivit december och snart dags för ett nytt år på flera sätt. Ett tecken är att många (iallafall fler än vanligt) hushåll anlitar trädgårdsmästare som kommer och klipper buskar och träd så att de blir fina inför nyår. Därför jobbar min kompis Kenji, som är just trädgårdsmästare, varje dag under hela månaden. Men jag hoppas han får lite extra kosing för besväret också.

En annan metod att lista ut att det är december är att det börjar förekomma 忘年会 [bōnenkai]. Tecknena betyder glömma + år + träff. Man skall alltså träffas och glömma gamla synder med hjälp av lite alkohol. Och så verkar de få någon present också för idag upptäckte jag att många OL och sararii-man kom med fina papperskassar som säkert innehöll någon gåva. På tisdag ska vi i labbet ha vår motsvarande glömma-allt-man-lärt-sig-fest!

Och så kommer det då och då representanter från olika företag som vi köper grejer ifrån med kalendrar. Det börjar bli en liten hög av rullar nu. Det är väl lite av japansk tacksamhet och artighet samtidigt som företaget kan göra lite reklam. Finurligt!

Sen kan man ju inte undgå kylan vare sig man är inomhus eller utomhus. Det är inte mer än 10°C på dagarna för att inte tala om morgnarna. Så igår uppehöll jag mig i tre timmar på mitt lokala badhus, sentō, för att bli uppvärmd. Själva badet var inte dåligt men inte heller lika fantastiskt som stora kommersiella super-sentō. Men det fanns varmt (42°C och 45°C) och kallt vatten (18°C), masserande jetstrålar och bastu (110°C). Sen el-bad också men det undvek jag eftersom det kittlas så läskigt. Detta var det andra badet här i området som jag besökt och båda är väldigt charmiga. Det som jag besökte igår måste ha byggts senaste på 60-talet för förutom att det var lite av ett ruckel så hade det en massa bilder och autografer från förmodade kändisar från den tiden. Själva badet är så klart i kakel men omklädnings- och vilorummet var klätt med bilder på sumobrottare, någon kalender, souvenirer, planscher på japansk natur, biljetter från diverse sportevenemang – det kändes helt enkelt hemtrevligt. Jag skulle kunna ta en jättegrävskopa och gräva upp badhuset och lägga i en container och sätta på transsibiriska järnvägen mot Sverige – så mycket gillar jag dessa bad! Och då kan den gamla tandlösa damen i receptionen få följa med!

Turister

Tokyo universitet, 2007-12-10
[laddar bild...]
赤門 Aka-mon.
(Klicka för större och finare bild)
Varje dag kommer det ett stort antal turister till Tokyo universitet. Majoriteten är pensionärer och oftast ser man dem i matsalen då de gärna vill prova "den lokala skolmaten". Vad jag vet finns det bara två saker att se och det ena är Yasuda auditorium och det andra den röda porten, 赤門 [aka-mon]. Det speciella med Yasuda auditorium vet jag inte annat än att det ligger i mitten och därför säkert har någon speciell betydelse och behöver fotas. Vad gäller Aka-mon så byggdes den av någon Maeda-daimyo till sin blivande hustru. Under Edo-perioden tvingades alla daimyo att bo i Edo (Tokyo) vartannat år och Maedas palats låg alltså på den plats där Tokyo universitet sedan 1869 huserar. I detta område som heter Nezu fanns många licensierade "pleasure quarters" men efter några år fick de stänga igen då det, enligt historien, ansågs störa elevernas studier.

Så auditoriumet och den röda porten är symboler för universitet på samma sätt som Globen eller Stadshuset symboliserar Stockholm. Och man kan även äta Akamon-ramen som är en relativt starkt kryddad nudelsoppa med köttfärssås (gjord på japansk o(m)märkt köttfärs…?). Det är det närmsta man kan komma spaghetti och köttfärssås på skolan och är en populär maträtt. Ätes med pinnar och gärna mörk klädsel…

忘年会 Fest!

Tokyo universitet, 2007-12-12
Igår kväll samlades hela labbet för att under lediga omständigheter socialisera på årets sista fest, 忘年会 [bō-nen-kai]. På bordet hade det dukats surume (torkad bläckfisk som är som tilltugg till ölen), oden (gryta med grönsaker, fiskbullar, kokta ägg mm), ostfondue och frukt. Således en annorlunda komposition. Men allt var gott. Och som det kända uttrycket "oden kräfva dessa drycker" begär så fanns det öl, sake, Beaujolais Nouveau (som japaner av någon anledning är galna i, säkert någon trendgrej) och ett packe Svenska nubbar att tillgå. Ett sådant recept kan ju inte annat än lyckas. Att sekreteraren tyckte nubben var lite väl stark gick inte att missförstå men vad de andra egentligen tyckte vet jag faktiskt inte. Några sa att det var gott men det är väl inte många som tycker så ens i Sverige!

I årskursordning fick vi berätta för vår professor vilka intryck detta år har gett oss. För min del var det helt klart chansen att få komma hit och uppleva livet på Tokyo universitet. Skulle inte förvåna mig om festen i januari kommer innehålla frågeställningar om vad vi har för förväntningar på 2008. Vid 12-tiden var vi bara tre överlevande och jag var tvungen att sticka för att hinna med sista tåget.

2007 års kanji utsedd

Japan, 2007-12-13
Det har hållits en omröstning i Japan om vilken kanji (kinesiskt tecken) som ska symbolisera året som gått. Av över 90 000 röstande hade enligt the Japan Times cirka 20% röstat på det vinnande förslaget 偽 [nise]. Det översätts till "falsk" såsom i 偽金 [nise-gane] (förfalskade pengar) och 偽物 [nise-mono] (förfalskade varor). (Tomte-nisse? Nej, de finns!) Anledningen ska vara de många skandalerna inom bland annat den japanska matindustrin. Undra vilket tecken man skulle välja för 2007 i Sverige?

IKEA

Funabashi, 2007-12-16
IKEA har två varuhus i Japan och två till ska öppna nästa år. Ett ligger i Yokohama och ett i Funabashi. Båda ligger på var sin sida om Tokyo och täcker geografiskt upp befolkningen väl. I helgen har jag bott i Funabashi så jag tog mig en promenad till IKEA vilket tog 45 minuter i blåsig och kylig väderlek men med strålande sol. Väl framme var jag lite halvsvettig av promenaden men jag har i vaket tillstånd drömt om kanelbullar så jag var bara tvungen att äta en sådan och en kaffe. Fast dessa cinnamon rolls var ju inte alls några kanelbullar utan degen var som wienerbröd. Det var gott men inte riktigt vad jag förväntat mig. Sen skulle jag köpa julskinka som de hade förra gången men tyvärr var den slut. Fläderblomsdryck, Ballerina, tunnbröd och lakrits fanns iallafall så utflykten var inte helt bortkastad!

Snart jul

Komaba, 2007-12-20
Kom idag ett paket från Florida innehållandes god Lindt-choklad, en snygg GAP-tröja samt två roliga "Musse Pigg"-julprydnader. やった![Yatta] Jippi! Dessa ska få mitt studenrum i nödvändig julstämning!
[laddar bild...]
Musse Pigg på en flygande kotte, en snögubbe av choklad, en julgran med Musse Pigg samt mer god choklad!
(Klicka för större och finare bild)
På tal om jul så är japaner bra på det (att köpa saker alltså). Försäljarna försöker iallafall utnyttja chansen att öka sin försäljning. Och på TV lockas man köpa jultårtor och annan mat som bara säljs fram till 25:e december. Jag blir allt lite sugen på KFCs jullåda…

Kejsarens födelsedag

Tokyo, 2007-12-23
Idag fyller Kejsar Akihito år! Jag hade planerat att besöka Hans Majestät Kejsaren på Hans Majestät Kejsarens 74-årsdag, tillika Japans nationaldag, men när jag vaknade imorse hörde jag regnet slå mot rutan. Jag somnade om istället. Fast när jag gick upp vid 11-tiden hade det slutat och det var vid den tiden jag tänkt vara utanför kejsarpalatset. Vicken osis! Men det andra tillfället av två då man kan se Hans Majestät Kejsaren med familj vinka åt folket är 2 januari. Får hoppas på bra väder eller bra kläder!

Julen

Funabashi, 2007-12-26
Julen är över för detta år, i princip. Återstår gör annandagsbandy, fast för min del får det nog bli annandagsbad. Sen ska min lilla gran dansas ut och ner i sin lilla förpackning, men det är ju en tid kvar.

Årets julfirande har varit minst sagt annorlunda. Tidigare i höst tänkte jag mig stanna i Japan eftersom man ogärna vill slita på jordens hälsa men dagarna före jul när jag ensam promenerade på Tokyos regnvåta gator kändes det tråkigt och ville hem. Jul i Japan är mer en högtid för par än för familjen och avsaknad av Naoko gjorde att det kändes tomt. Men det blev bra till slut ändå, som tur var.

På julaftonen promenerade jag till Yamada-denki (motsv. On-off, El-giganten) för att trängas bland en massa folk. På hemvägen blev det jullunch bestående av en baconlindad Frankfurto (varm korv) på Seven-Eleven. Litet avbrott mot det vanliga!
På kvällen samlades familjen för att äta och dricka gott. Det blev kalkon, pizza, gryta, korv, salamiskivor på gurkskivor samt japanska fiskanrättningar. Allt detta goda sköljdes så klart ner med lite öl, vin och champagne. Som avslutning; te, svenska pepparkakor och hela två sorters tårtor – jordgubb och choklad. Blev lika trött av allt ätande som hemma i Sverige vilket jag anser är ett tecken på välsmakande mat!

[laddar bild...]
Japanskt julbord.
(Klicka för större och finare bild)

På juldagsmorgonen hade tomten kommit till Takara men inte till mig. Var det illaluktande sockor eller har jag inte varit tillräckligt snäll i år?
Men även om jag fått leksaker hade jag inte haft tid att leka med dem då jag var tvungen att gå på det brukliga veckomötet på skolan. Mina labbkompisar kommer tydligen vara kvar till och med på fredag men eftersom jag inte har några lektioner så önskade jag alla ett gott nytt år och tog med mig ett packe böcker och anteckningar hem att förkovra mig i framöver. Är inte så sugen på att plugga men om jag kämpar nu och klarar tentor och hemtentor så blir jag ledig från halva februari till 1:a april. Det är kanske värt lite engagemang.

Bacillskräck

Funabashi, 2007-12-27
Ikväll åt vi på rullbandssushirestaurangen Sushiro. Dessa rullband går ut från köket med fem eller sex bord på sidan innan den vänder tillbaka med lika många bord på andra sidan. Vi blev placerade sist vilket innebär att all mat har passerat alla andra bord innan. Jag är inte orolig för att drabbas av någons jäkelskap. Men så här i förkylningstider (nästan var och varannan går runt med munskydd) så känns det inte så kul när det sitter barn som hostar och snorar intill bandet. Dessa typer av restauranger är populära bland familjer då de är förhållandevis billiga, så det är många (smittsamma?) barn där. Farligt men gott!

Kanske jag oroar mig i onödan när jag annars åker i fullpackade tåg, vilka är bra platser för effektiv virusspridning. Men förutom lite halsont har jag klarat mig väl hittills i år. Peppar, peppar.

Storstädning

Funabashi, 2007-12-28
Innan nyår ska det storstädas i Japan. Det är ju årets största högtid som ska firas för att man ska få en så bra start på året som möjligt. Givetvis finns det en massa saker som man ställer fram i hemmet eller utanför dörren, var och en med sin speciella betydelse. Men nu lever vi ju i det moderna århundradet så intresset har nog minskat en del – det är ju rätt krävande vilket man vet från vårat julfixande.

När jag var liten och läste Kalle Anka så var han i ett avsnitt japaniserad vilket gjorde att han gick runt i japanska kläder, hade asiatisk skägg samt byggde ett hus helt av papper. Det var först när jag kom hit på riktigt som jag insåg att jag blivit lurad av Disney; husen är ju inte alls byggda av papper! Fast det används i stor utsträckning. Till exempel i skjutdörrar (som den här) i traditionella japanska rum. Det ingår i storstädningen inför nyår att byta ut pappret, även om jag tror att det är få som gör det årligen.

Men vi gjorde det idag eftersom det gamla pappret både blivit smutsigt och fått lagas för många gånger. Det gamla togs lätt bort genom att blöta ner pappret. Sedan när träramen torkat var det bara att sätta dit det nya. Det allra senaste är att limmet är inbyggt i pappret så vi behövde bara stryka med ett strykjärn för att det skulle fastna. Det var kul att få pyssla lite!

Kultur i Harajuku

Harajuku, 2007-12-29
Var och träffade två kompisar. Vi gick efter en lunch till helgedomen Meiji-jingu, tillägnat kejsaren Meiji, som regerade i Japan mellan 1868 och 1912, samt hans kejsarinna. Kejsaren var tydligen mycket intresserad av waka-poesi (mer info) och lämnade över 100.000 dikter efter sig. Vi betalade 100 yen (6 kr) för omikuji, vilket kan översättas till poesidragning. Dikten på min lapp jag dragit, som kejsaren då ursprungligen skrivit, hade innebörden att så länge man har viljan att ta sig upp för ett berg (eller annan svårighet) så finns det en väg dit. Passar bra till mitt kommande tentaplugg…

Helgedomen ligger precis bredvid det intressanta området Harajuku. Det är en plats dit alla typer av människor kommer och är en riktig smältdegel. På helgerna klär folk ut sig eller framför sina musikaliska alster.

[laddar bild...]
En ensam trummare.
(Klicka för större och finare bild)
En kille spelade trummor och bredvid stod tre killar med varsin trumpet spelandes var sin låt. De som inte kunde få ljud med egen kraft kopplade in instrumenten till elverksdrivna förstärkare och högtalare. På håll låter det riktigt, ja, inte vackert men intressant när kanske 10 grupper/personer inom en två hundra meter lång sträcka spelar sin musik. De begär inte pengar av förbipasserande så förutom att det är en billig övningsplats och att man inte riskerar vräkning från lägenheten så kanske de hoppas på att bli upptäckta och få spelningar. Vad vet jag. Iallafall, hur man än vill se ut eller göra så kommer det garanterat inte ouppskattas här!

Valid HTML 4.01 Transitional Valid CSS! Graphics by GIMP Get Firefox! Get VLC media player Ubuntu - Linux for human beings!